• spacexc.png
  • expo016.jpg
  • ruimte-telescoop-hubble-76.png
  • expo003.jpg
  • expo008.jpg
  • sphorizlow.jpg
  • expo025.jpg
  • expo032.jpg
  • expo002.jpg
  • expo026.jpg
  • expo036.jpg
  • Spaceship_One_in_flight_1.jpg
  • expo035.jpg
  • spacexdragon 239x160.png

Reuze nieuws over dwergplaneten:
een overzicht over de verbluffende Ceres- en Pluto-waarnemingen door Dawn en New Horizons

Door: Migo Mueller (SRON)

Dwergplaneet is misschien een  vreemd woord, mooie plaatjes ervan hebben wij echter allemaal op het nieuws gezien. Denk aan het "hart" van Pluto, waargenomen door de ruimtesonde New Horizons medio 2015, of aan de raadselachtige "witte vlekjes" op Ceres, waargenomen door Dawn.
In de zomer van 2016 zal de "downlink" van New-Horizons-waarnemingen eindigen (die is heel langzaam wegens de lange afstand naar Pluto en ook wegens het beperkte vermogen van de stroombron aan boord). Ook Dawn zal stoppen met Ceres-waarnemingen. Een ideale tijd dus voor een tussenbalans en een overzicht over ons begrip van dwergplaneten.

Dit praatje geeft een (enigszins subjectief) "best-of" van Ceres- en Pluto-waarnemingen. Daarbij horen zeker:
- Pluto's verrassend steile bergen en ravijnen vlakbij de jongste planetaire oppervlakten
  in het buitenste zonnestelsel
   (uitdaging: hoe konden die überhaupt ontstaan? Waar komt de nodige energie vandaan?)
- de "blauwe hemel" van aërosolen (hoezo zoveel daarvan?)
- de unieke piramide-vormige berg op Ceres met witte streepjes, die bijna op skipistes lijken
   (zo'n berg hebben wij nog nooit gezien).
- de verrassend witte vlekjes, meestal in kraters, op Ceres: waarvan zijn die, misschien van
   zout, en duidt dat op water(-ijs) vlak onder de oppervlakte?
- Ik schrijf deze regels in januari, in de tussentijd zullen er zeker nog meer verrassingen
   bijkomen. Het blijft dus spannend!

              
Het "hart" van Pluto                                            De krater Kupalo op Ceres

Presentator: Dr. Michael "Migo" Mueller werkt aan het Kapteyn Instituut voor Sterrenkunde, Rijksuniversiteit Groningen. Hij onderzoekt asteroïden en de Kuipergordel door middel van infrarood-waarnemingen en thermische modellering. Hij maakt ook deel uit van het kalibratie- en testteam voor de camera MIRI, die in 2018 aan boord van de James Webb Space Telescope (JWST) gelanceerd zal worden.

Webdesign Martin